Агулшап

В абхазском нартском эпосе агулшап является хтоническим чудовищем, драконом, завладевшим водными источниками и за разрешение пользоваться водой требующий в виде дани красивую девушку. В борьбу с ним вступает положительный герой нартского эпоса Сасрыква, которому удается отсечь голову у дракона, однако на ее месте тотчас отрастает новая. Лишь когда Сасрыква догадывается присыпать это место золой, агулшап оказывается побежденным. Это может сближать агулшапа с лернейской гидрой греческих мифов, которая похищала скот и опустошала земли в окрестностях Лерны. У нее было 9 голов, из них одна – бессмертная. Когда Геракл отрубал одну из голов, на ее месте отрастали две. Тогда друг Геракла Иолай стал прижигать свежие раны гидры горящими головнями, так что головы уже не отрастали вновь. Отрубив последнюю, бессмертную голову, Геракл закопал ее в землю, привалив тяжелым камнем.

Антонио дель ПоллайолоСражение Геракла с лернейской гидрой Ок. 1475 года

Болла и Кучедра

Болла  — дракон из албанского фольклора. У него длинное змеиное тело, четыре лапы и маленькие крылья. Этот дракон спит целый год, но в день св. Георгия просыпается и его серебристые глаза изучают мир до тех пор, пока не найдут человека. Болла пожирает его, закрывает глаза и засыпает снова.

На двенадцатый год болла превращается в рогатого огнедышащего дракона Кучедру о девяти языках, с гребнем и большими крыльями. Кучедра вызывает засуху и живёт человеческими жертвами. Иногда появляется в виде волосатой исполинской женщины с большими грудями, что может быть связано с влиянием тюркского фольклора, так как Османское вторжение на территорию Албании в первой половине XIV века  ознаменовало новую эру в её истории и внесло огромные изменения в культурную жизнь этого региона.  Втюркском фольклоре встречается персонаж албасты, представляющаяся в облике уродливой женщины с длинными распущенными желтыми волосами и такими длинными грудями, что она закидывает их за спину. Албасты может превращаться в животных и неодушевленные предметы. Она также связана с водной стихией и обитает вблизи водоемов. Албасты насылает на людей болезни, вредит детям и рожаницам. Она крадет легкие (сердце, печень) рожаницы и спешит с ними к воде. Как только албасты положит их в воду, женщина умрет. Согласно поверьям, албасты может пить кровь жертвы. Образ албасты восходит к глубокой древности и имеет отголосок культа богини-матери и богини плодородия в разных культурах.

Бугенвиллия

Родина этого прекрасного растения – Южная Америка. Согласно древней индейской легенде Ataahua ― так называли бугенвиллею коренные жители Южной Америки, когда-то была прекрасной девушкой. Злая колдунья позавидовала ее красоте и превратила в лиану с невзрачными мелкими цветами. Но боги сжалились над несчастной и позволили ей «цвести» листьями, но зато непрерывно.

Сейчас бугенвиллия растет повсеместно.

Роман Стивена Кинга «История Лизи» вышел в 2006 году. В нем рассказывается о Лизи Лэндон, потерявшей мужа Скотта, который был известным писателем. Основой романа является путешествие Скотта в потусторонний мир, который он называл «Мальчишечьей луной». В загробном мире романа упоминаются  преимущественно красные цветы.

«…Лизи увидела не кровь, а свет: потрясающий оранжевый свет, который наполнил её сердце и разум невероятной смесью радости, ужаса и печали. Не приходилось удивляться тому, что она столько лет подавляла это воспоминание. Слишком оно было сильным. Чересчур сильным. Свет, казалось, придавал шелковистости вечернему воздуху, и крик птицы ударил в ухо, как стеклянный шарик. Дуновение ветерка наполнило её ноздри экзотическими ароматами: красного жасмина, бугенвиллии, пыльной розы и, Господи, распускающегося по ночам эхино-цереуса.»

Когда муж Лизи приводил ее в потусторонний мир, вход в него описывался так:

«На мгновение они были не под конфетным деревом, не под снегом, а совсем в другом месте. Тёплом, наполненном тусклым красным светом. Издалека доносилось пение птиц, воздух благоухал тропическими ароматами. Некоторые она узнала: красный жасмин, белый, бугенвиллия, мимоза, запах влажной земли, на которой они стояли на коленях, прильнув друг к другу, как влюблённые, каковыми они, собственно, и были, но названия самых сладких ароматов она не знала, а знать так хотелось!»

Самым распространенным цветом бугенвиллии является пурпурный. Он может ассоциироваться с богиней Подземного царства Персефоной, так как ее нередко изображали в этих цветах, а на Элевсинских мистериях ей несли в дар пурпурную либо фиолетовую ткань. Данный цвет является символом власти.

 

Вишапы

В армянском фольклоре вишапами называются драконы, персонифицирующие грозовую бурю, смерч или грозовые облака. Большой вишап может поглощать солнце, отчего происходит затмение. Вишапы живут в высоких горах, больших озерах, на небе, в облаках.

В армянском эпосе вишапами являются чудовища, завладевшие водными источниками. В обмен на воду они вынуждают приносить им в жертву девушек. Это сближает вишапов с грузинскими драконами вешапи, которые захватывают водные источники (колодца, реки, озера); за пользование водой требуют в качестве выкупа девушек. В эпосе об Амирани упоминаются белый, красный и черный (огнедышащие) драконы.

Вишапы близки к дракону адыгского фольклора — Бляго, который перекрывает реку и дает воду жителям, лишь получив от них в дань девушку.

Связь вишапа с водой может сближать его со славянским драконом ламя, которое имело тело змеи и собачью голову и было связано со стихией воды, так как селилась на дне моря, возле колодцев, рек и озер, требуя с людей дань взамен на воду. Своими корнями образ ламя связан с древнегреческой Ламией, в античной мифологии полудевой-полузмеей, сосущей кровь своих жертв, вера в которую прошла через все Средневековье.

 

Еми-но куни

Еми-но куни – в японской мифологии страна мертвых, расположенная в «нижнем мире», подземное царство. Представление об этом мире у японцев бытует как об удаленном и темном месте, соприкосновение с которым оскверняет и требует ритуального очищения.

Еще данная страна называется «страной желтого источника». Данное название заимствовано из древнекитайской мифологии, в которой души умерших отправляются к Желтому подземному источнику.

Родив бога огня Кагуцути, японская богиня Идзанами заболела и умерла, отправившись в еми-но куни. Ее супруг бог Идзанаки пытался ее вернуть в верхний мир, но богиня, подобно Персефоне, отведавшей плод граната в царстве Аида, употребила пищу подземной страны и также, как греческая богиня Подземного царства, стала обитателем мира мертвых, которым заказано возвращение в мир живых. Идзанами рождает страшных богов грома, а на теле у нее ползает несметное количество червей. Супруг богини, увидев такое зрелище, обращается в бегство, а Идзанами посылает за ним в погоню богов грома и уродливых фурий подземной страны, а затем преследует его сама. Супругу удается спастись от нее с помощью магических предметов.

 

Идзанами и Идзанаги. Картина художника Кобаяси Эйтаку конца XIX века.

Богиня Идзанами часто изображается в белых либо красных одеждах и часто связана с огнем. Это сближает ее с богиней Персефоной, ассоциировавшейся с пурпурным цветом, так как пурпурную ткань подносили в дар богини на Элевсинских мистериях. Пурпурный цвет является аналогом красного и также связан с загробным миром.

Марана

В славянской мифологии Марана или Марена – богиня, связанная с воплощениями смерти, с сезонными ритуалами умирания и воскресания природы, а также с ритуалами вызывания дождя. В весенних обрядах славян Мареной называлось соломенное чучело – воплощение смерти и зимы, которое сжигали, чтобы обеспечить урожай. Былинная ведьма Маринка, сожительствующая со Змеем Горынычем и убитая богатырем Добрыней, генетически восходит к Маране.

   

В. Васнецов. Три царевны Подземного царства

Воплощением смерти и мора являлся первоначально и злой дух в славянской мифологии мара. Позднее мара утратила связь со смертью, но сохранила вредоносные функции, а также способность к оборотничеству. Мара – одно из самых таинственных и древних существ в поверьях русских крестьян. В некоторых местах мару объединяют с кикиморой: она незримо обитает в избе. Однако мара может появляться не только в доме, но и являться злым духом, присутствующим везде. С марой в некоторых районах отождествляли полудницу. Мара часто выступает призраком, появляющимся из тумана либо марева, влияющим на судьбы людей. Иногда маару сопоставляют с деревом либо с зеленью.

Змей Балаур

Балаур – в румынской мифологии змей, в которого превращается обычная змея, если ее никто не видит 7, 9, 15 или 100 лет: она становится ростом с быка, у нее вырастают несколько голов, крылья и ноги. Иногда Балаура описывают как человека с хвостом и крокодиловой головой.

 Балаур живет в озерах, болотах, но чаще всего – в облаках. Балаур высасывает воду из рек, а затем извергает ее обратно на землю в виде дождя, ливня, града. Этот змей является персонажем многих румынских сказок, где он олицетворяет зло, которое обычно побеждает положительный герой Фэт-Фрумос.

Из за своей связи с водной стихией Балаур может сближаться с южно-славянским драконом ламя, имевшим собачью голову, селившимся на дне моря, возле колодцев, рек и озер, требуя с людей дань взамен на воду.

   

Иллюстрация Бреда МакГинти

Бляго

Бля́го  — в адыгской мифологии дракон, олицетворение злых сил природы, в частности дождя, который он низвергает из своей огромной, тумана  или белого облака, закрывающего небо; выдыхаемый им воздух валит наземь.

Бляго перекрывает реку и даёт воду жителям, лишь получив от них в дань девушку. Связь дракона с водой может сближать его со славянским драконом ламя, которое имело тело змеи и собачью голову и было связано со стихией воды, так как селилась на дне моря, возле колодцев, рек и озер, требуя с людей дань взамен на воду. Своими корнями образ ламя связан с древнегреческой Ламией, в античной мифологии полудевой-полузмеей, сосущей кровь своих жертв, вера в которую прошла через все Средневековье.

Когда бляго погибает в схватке с богатырём, в его чёрной крови плавают трупы девушек. Обычное место пребывания бляго — подземный мир. Змея в фольклоре ассоциировалась с миром мертвых и преисподней, а также нередко охраняла вход в подземное царство. И этим он сближается со Змеем Горынычем, который живет за мостом через реку Смородину, отделяющую мир живых от мира мертвых. Он является стражем между мирами и не охраняет вход в иной мир. В болгарской сказке эту роль могла исполнять Ламия, которая  в сказке «Три брата и Ламия» жила за садом, находившимся у моста.

   

Иллюстрация Виктора Паунова

В легендах и сказках  герой  в упорной борьбе убивает бляго и освобождает пленницу.

Белая баба

Белой бабой является явление смерти в образе женщины или девушки, предвестница несчастья или трагедии, водяной дух, видение или призрак. Обычно Белая баба является тому, кто скоро умрет.

Образ высокой белой женщины, по видимому, объединяет персонификации смерти и судьбы в облике белой колеблющейся фигуры, схожей с покойником в смертном одеянии. Белый цвет в славянском фольклоре является цветом смерти, небытия, он характеризует обитателей иного мира. К образу Белой бабы приближены образ женщины в черном или в красном одеянии.

Во многих областях России Белая баба связана с водной стихией. Она в рассказах крестьян часто напоминает русалку или является ею.

Образ Белой бабы также сближается со славянским духом-призраком Марой, и поэтому устойчиво соотнесен с предзнаименованиями судьбы – неудачи, болезни, смерти.

Чианг ши

Китайский вампир Чианг ши считается демоном, который, овладев мертвым телом, сохраняет его от разложения с помощью молитвы за других мертвецов или за живых людей. Китайцы верят, что человек обладает двумя душами: Хунь, высшей душой, которая наделена качествами добрых духов, и По, низшей душой, которая в целом порочна и может быть причислена к разряду гуй, злых духов. Если некая часть тела останется целой и невредимой, низшая душа может использовать ее, чтобы стать вампиром. С виду китайский монстр похож на европейского вампира, потому что у него красные светящиеся глаза, огромные острые ногти или загнутые когти, но его тело зачастую покрыто белой или зеленовато-белой шерстью.

   

Иллюстрация Трэйси Шепарда

В одной из историй про Чианг ши рассказывается следующее. Четыре путешественника прибыли в маленькую гостиницу. Свободных комнат в ней не было. Поэтому хозяин отвел гостей в небольшую хижину, где лежало непогребенное тело невестки хозяина гостиницы, умершей накануне. Тело женщины лежало на доске за занавеской.

Трое путников заснули сразу же, а четвертый не смог. Через некоторое время он увидел костлявую руку, отодвигающую занавеску. Появился зеленый труп с горящими глазами и наклонился над путниками, обдав их своим смертоносным дыханием. Все трое скончались на месте. Четвертый притворился спящим и задержал дыхание, когда труп склонился к своему лицу. Когда монстр вернулся на свою доску, путник бросился наутек. Чианг ши услышал и бросился за ним в погоню. Путник спрятался за ивой, но монстр нашел его и бросился на него, однако промахнулся, вонзив свои когти в иву так, что не мог их вытащить. На следующее утро люди обнаружили труп женщины возле дерева, уже покинутый злыми духами и бедного путника, лежащего без сознания.

Еще в одной истории о Чианг ши рассказывается о китайском храме, в котором поселился вампир. Он имел вид худого человека, покрытого зеленой шерстью, имеющего на руках птичьи когти. Местные власти искали вампира, а затем исследовали подножье статуи во дворе храма, Заметив благоухающую черную розу, растущую из трещины древнего камня. Копнув на небольшую глубину, обнаружили тело вампира, которое сожгли.